Greece: Western Mistress, Eastern Bride

Title of the chapter dealing with Greece in Robert Kaplan’s Balkan Ghosts. A whole study could be published about Greece belonging, culturally and ethnically, to the Middle-Eastern basin going from Afghanistan to Albania. Let us simply remind that the country has big Muslim and Gipsy populations established for centuries, and coexisting peacefully, on this strongly Orthodox territory.

On parle tellement de la Grèce antique qu’on oublie l’époque médiévale au cours de laquelle d’importantes populations musulmanes et gitanes sont venues s’installer sur ce territoire fortement orthodoxe — et co-existent toujours très pacifiquement. Le titre de cette section vient du livre de Robert Kaplan, Balkan Ghosts, qui a ainsi intitulé son chapitre traitant de la Grèce, Maîtresse occidentale, fiancée orientale.


Xanthi, Northern Greece, April 2010.  Gipsy boy and his grandmother in the center of this Christian-Muslim city. Jeune gitan avec sa grand-mère dans le centre de cette ville chrétienno-musulmane.


Kerkini Lake, Northern Greece, May 2008. Water buffalo taking a cooling bath. Buffle d’eau se rafraîchissant dans son élément.

When the Gipsies came from India centuries ago, they brought along water buffaloes, for transportation and food (meat patties are extremely tasty!) Many can be seen in Eastern Macedonia and Thrace. Quand les gitans sont venus d’Inde, il y a plusieurs siècles, ils ont amené avec eux des buffles d’eau, pour le transport et la nourriture (les boulettes de buffles sont délicieuses!) On en voit beaucoup en Macédoine orientale et en thrace.


Xanthi, Northern Greece, April 2010.  Gipsy woman selling blankets at the weekly market. Gitane vendant des couvertures au marché du samedi.


Porto Lagos, Northern Greece, April 2010.  Beekeeping off the old road to Turkey. Ruches d’abeilles sur la vieille route menant vers la Turquie.


Peplos, Northern Greece, September 1998.  Last village before entering Turkey. Dernier village grec avant la Turquie.

Fino’s Warehouse, a roving men’s fashion displays his ware . Towns along the Turkish border do not have Muslim populations. Entrepôt Fino, un marchand ambulant de mode masculine fait l’article. Les bourgades le long de la frontière turque n’ont pas de populations musulmanes.