Belize

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girl and cats on a bench in Belize City

Belize City, Belize, January 2003.

Girl and cats on a bench, would read the classical caption. Except it is Belize, hit in the 17th century by the pirates who plundered its logwood and mahogany, hit in the 18th century by the British colonization which stole its spirit, hit in the 19th century by the United States which further imprinted the seal of apathy so pervasive nowadays, hit in the 20th century by a series of hurricanes which left their mark in the still devastated main post office (below), hit in the 21st century by the tourists descending from fleeting cruise ships safely anchored offshore (2nd photo below).

La légende classique dirait: Petite fille et chats sur un banc. Mais nous sommes au Belize, touché au 17ème siècle par les pirates qui l’ont pillé de son campêche et son acajou, touché au 18ème siècle par la colonisation britannique qui lui a volé son âme, touché au 19ème siècle par les Etats-Unis qui ont renforcé l’apathie si généralisée aujourd’hui, touché au 20ème siècle par une série d’ouragans dont la trace continue à se voir sur la poste centrale encore détruite ce jour (ci-après), touché au 21ème siècle par les touristes débarquant brièvement des bateaux de croisière qui restent à l’abri au large (deux photos plus bas).

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Belize City, Belize, January 2003. Remains of a Coca-Cola vendor and the Paslow Building, the central post office hit many years ago by a hurricane.

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Belize City, Belize, January 2003. Entrance to the “Tourism Village” for the cruise passengers, here solicited by local tour operators — a deeply depressing sight, may I say, of two worlds wide apart.

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joint in Belize City

Belize City, Belize, January 2003. Three-quarters of an hour to get one cup of coffee, twenty more minutes for ready-made tamales — corn dough roll with meat and vegetables in a banana leave. Trois quarts d’heure pour obtenir une tasse de café, et vingt autres minutes pour des tamales déjà préparés — rouleaux base de maïs et de légumes ou poulet enveloppés dans une feuille de bananier.

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